Boek Nederlands

Melmoth

Sarah Perry (auteur), Roland Fagel (vertaler), Natasha Gerson (vertaler)

Melmoth

Sarah Perry (auteur), Roland Fagel (vertaler), Natasha Gerson (vertaler)
Genre:
Een Engelse vrouw met een belast verleden komt in Praag in aanraking met Melmoth, een spookachtige vrouw die over de wereld zwerft om als getuige aanwezig te zijn bij verschrikkingen.
Onderwerp
Goed en kwaad
Titel
Melmoth
Auteur
Sarah Perry 1979-
Vertaler
Roland Fagel Natasha Gerson
Taal
Nederlands
Oorspr. taal
Engels
Oorspr. titel
Melmoth
Uitgever
Amsterdam: Prometheus, 2018
303 p.
ISBN
9789044637212 (paperback)

Besprekingen

De eeuwig dolende

Roman. In Melmoth, de nieuwe roman van Sarah Perry, belanden we in Praag voor een vertelling over het kwaad dat in ons huist.

'Jij bent zo gewoon dat jouw bestaan het ongewone onmogelijk lijkt te maken', zegt ­Karel Pražan over Helen Franklin. Hij heeft een vreemd manuscript in handen gekregen dat het levensverhaal van Josef Hoffman vertelt. 'Gewone' Helen had als puber grootse fantasieën, maar heeft er daarna bewust voor gekozen om kleurloos door het leven te gaan. In Melmoth treedt ze aan als 42-jarige. Ze doet boete voor een fout die ze twintig jaar eerder heeft begaan. Ze kleedt zich onopvallend, eet weinig, slaapt op een steenharde matras. Niet één pleziertje gunt ze zichzelf, vrienden heeft ze nauwelijks.

Net als in Perry's vorige boek, Het monster van Essex, spookt hier iets rond wat volgens de een echt bestaat, volgens de ander enkel in verhaaltjes opduikt. Dat mythische wezen heeft een menselijke gedaante: Melmoth doolt tot het einde der tijden op aarde rond. Toen Jezus verrees, zagen enkele vrouwen het lege graf en Christus die uit de doden was opgestaan. Een van de…Lees verder

Helen Franklin, een Britse grijze muis van 42, woont in zelfgekozen ballingschap in Praag, om boete te doen voor een zonde van twintig jaar geleden. Door een geheimzinnig manuscript ontdekt ze de mythe van Melmoth, een van de vrouwen bij het heilig graf, die echter ontkende wat ze gezien had en voor straf over de wereld zwerft om overal getuige te zijn bij de verschrikkelijkste wreedheden. Ook Helen ziet haar, en voelt haar aanwezigheid aan haar nekharen. Dit boek is losjes gebaseerd op Melmoth de Doler (1820) van Charles Maturin, hoewel Melmoth daar een man is, een soort wandelende Jood. Het is vooral de vorm die aan die oude griezelroman ontleend is, namelijk die van verhalen-in-verhalen. Het manuscript bevat verschillende gruwelijke geschiedenissen waarbij Melmoth als getuige aanwezig was, en die in onze tijd opnieuw actueel zijn. In de moderne tijd speelt de geschiedenis van Helen: kan haar zonde vergeven worden? De thematiek van Perry's (1979) derde roman* – schuld, boete, verzoe…Lees verder

Het eenzaamste wezen

Visioenen en nachtmerries van een door het verleden achtervolgde vrouw.

Wie 'Melmoth' op internet opzoekt stuit behalve op een Zuidafrikaanse plaats van die naam op een roman 'Melmoth the Wanderer' van de Ierse schrijver Maturin. Een gothic novel oftewel een spookverhaal uit 1820. Of Sarah Perry, bekend van haar ook in ons land bestsellende 'Het monster van Essex', zich erop gebaseerd heeft weet ik niet maar haar verhaal heeft onmiskenbaar spookelementen. Haar Melmoth is een vrouw die als enige bij de opstanding van Christus het wonder niet geloofde en sindsdien over de aarde moet zwerven, als ooggetuige van rampen, narigheden en het menselijk lot. Zij wordt 'het eenzaamste wezen ter wereld' genoemd en steeds probeert ze door anderen te volgen en aan te spreken die eenzaamheid op te heffen.

Perry's roman draait om de visioenen en nachtmerries van een zekere Helen Franklin, een kleurloze vrouw die echter voortdurend via vreemde ontmoetingen en het lezen van oude manuscripten met de eenzaam dolende Melmoth, in wie ze nauwelijks gelooft, wordt geco…Lees verder